Impresoras 3d

Open Bionics recibe fondos de Williams y otros

Open Bionics recibe fondos de Williams y otros

Muchas organizaciones han surgido con el propósito de imprimir prótesis 3D, pero una de las más avanzadas es Open Bionics, una empresa británica que crea no sólo prótesis impresas en 3D sino también dispositivos biónicos. El año pasado, Open Bionics lanzó el primer brazo biónico impreso en 3D que fue oficialmente aprobado médicamente, y ahora la compañía ha anunciado que ha recaudado alrededor de 5 millones de libras esterlinas de inversores entre los que se incluyen los propietarios del equipo de Fórmula Uno Williams. La reciente ronda de financiación fue liderada por el fondo de riesgo de Williams Advanced Engineering, Foresight Williams Technology, con la participación de Ananda Impact Ventures y el actual inversor Downing Ventures.

«Estamos muy contentos de recibir este apoyo de inversores de tan alto calibre que no sólo ofrecen apoyo financiero, sino también una experiencia increíble», afirmó Samantha Payne, directora de operaciones de Open Bionics.

Open Bionics ha recaudado dinero del brazo de capital de riesgo de Disney y ha trabajado con Disney para diseñar variaciones de su «Hero Arm«, dirigido a los niños, que puede personalizarse para que parezca un arma de superhéroe. Las variaciones incluyen diseños inspirados enFrozen, Marvel Comics yStar Wars.

Los niños a partir de los nueve años de edad pueden ser equipados con las manos robóticas impresas en 3D, que pueden realizar acciones como agarrar, dar un signo de «OK», chocar los cinco y golpear el puño. Los modelos más recientes pueden realizar tareas delicadas como recoger una canica o un Lego.

La compañía lanzó las ventas privadas en mayo de 2018 y ha estado trabajando con el Servicio Nacional de Salud durante dos años para llevar sus brazos biónicos impresos en 3D a las clínicas.

Los dispositivos protésicos cuestan alrededor de 10.000 libras esterlinas, lo que equivale aproximadamente a un tercio del coste de los equivalentes fabricados tradicionalmente. La digitalización 3D y la impresión en 3D han permitido a Open Bionics ahorrar mucho dinero en la producción, así como crear dispositivos que se adaptan perfectamente a sus usuarios.

Según Payne, el nuevo financiamiento ayudará a Open Bionics a expandir sus productos a nuevos mercados, incluyendo los Estados Unidos, a finales de este año. El fundador Joel Gibbard dijo que la financiación proporcionará «capital crucial» para hacer que los dispositivos protésicos biónicos «estén disponibles para un público mucho más amplio».

Open Bionics ya ha estado trabajando con el NHS para poder acercar los dispositivos a más personas, así como con el Bristol Centre for Enablement y la Bath University. Su segunda fase de ensayo clínico incluirá múltiples clínicas del NHS en todo el Reino Unido.

Matthew Burke, jefe de empresas de tecnología de Williams, dijo que Open Bionics también se beneficiará de la ingeniería y la experiencia técnica de la compañía de Fórmula Uno para seguir desarrollando sus productos.

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Open Bionics no sólo hace que los dispositivos protésicos avanzados sean más asequibles, sino que también los hace más aceptables para los niños, que son tan conscientes de todo lo que los hace «diferentes». En lugar de avergonzarse de sus prótesis, los receptores de Hero Arms las han llevado con orgullo, viéndolas como algo fresco y único en lugar de embarazosas.

Eso es tan importante, para un niño, como tener un dispositivo que se ajuste adecuadamente y sea cómodo. Con esta nueva financiación, Open Bionics podrá llegar a más niños, permitiéndoles el acceso a prótesis de las que puedan estar orgullosos.

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