Impresoras 3d

NASA Nebraska Space Grant significa más colaboración con Copper3D para estudiar el riesgo microbiano en el espacio

NASA Nebraska Space Grant significa más colaboración con Copper3D para estudiar el riesgo microbiano en el espacio

El inicio en Chile de los proyectos de impresión en 3D en la Estación Espacial Internacional es un interés que hemos seguido activamente, pero nunca juntos hasta el año pasado, cuando la NASA expresó su interés en su filamento antibacteriano de impresión en 3D, PLACTIVE. Una colaboración entre las dos entidades tiene mucho sentido cuando se considera la necesidad obvia de evitar las bacterias no deseadas (y las infecciones resultantes) en el espacio, y especialmente para que los astronautas eviten la desregulación del sistema inmunológico.

La impresión en 3D en la Estación Espacial Internacional ha sido altamente publicitada, no sólo porque es un uso apasionante de la nueva tecnología, sino también porque la capacidad de producir piezas bajo demanda, como una simple llave, significa un increíble potencial para el futuro en términos de mantenimiento durante los viajes espaciales o en la Estación Espacial Internacional, e incluso quizás durante la construcción de una colonización en Marte. La idea de bioimpresión en el espacio , por supuesto, ha llevado esta fabricación un paso más allá también. Tanto la bioimpresión como la impresión en 3D de polímeros en el espacio parecen formar parte de los amplios conjuntos de tecnologías que se necesitan para colonizar el espacio. No sabemos cómo se lastimarán los astronautas o qué se romperá en la nave, ni tampoco sabemos en qué circunstancias imprevistas se encontrarán las tripulaciones espaciales. Cada vez más, la impresión en 3D es vista como la tecnología para asegurar contra cualquier eventualidad.

Sin embargo, independientemente del tipo de impresión en 3D que se esté llevando a cabo, ha llegado a la atención de la NASA que los astronautas pueden necesitar evitar microbios peligrosos mientras crean piezas, por muy innovadoras que sean. En algunos casos, los microbios pueden incluso ser alterados de su estado típico cuando crecen durante el vuelo. Esto podría plantear peligros para el sistema inmunológico humano, así como causar un mayor riesgo de enfermedades infecciosas durante los vuelos espaciales.

El Dr. Claudio Soto, Director Médico de Copper3D, expuso sobre los peligros y detalles de la desregulación del sistema inmunológico:

«Se trata de una entidad que está siendo estudiada recientemente y que podría poner en peligro las misiones espaciales a largo plazo, por ejemplo las que se espera que se realicen en el futuro en Marte. Lo que se sabe hasta ahora es que podría haber una suma de factores detrás de este problema como la radiación, microbios multirresistentes, estrés, microgravedad, ciclos alterados de sueño y aislamiento. A estos factores podemos añadir otros, por ejemplo, estudios han demostrado que la cepa Staphylococcus aureus resistente a la meticilina muestra una mayor resistencia a los antibióticos en condiciones análogas a la microgravedad, lo que sugiere alteraciones potenciales en la eficacia de los antibióticos durante los vuelos espaciales. Por lo tanto, hay una necesidad crítica de contramedidas preventivas para mitigar los riesgos microbianos durante las misiones de vuelos espaciales».

La especialidad de Copper3D en la impresión 3D antimicrobiana, acompañada por el creciente interés de la NASA en el tema, podría ser vital para la salud futura de todos los que viajan -o eventualmente viven- en el espacio.

«Básicamente, nuestra idea es introducir en la industria de la impresión 3D el concepto de Materiales Activos, es decir, materiales que ya no son inertes y sólo estructuras de soporte, sino que ahora son componentes activos que juegan un papel específico y agregan gran valor al objeto impreso 3D final, en este caso el atributo es que estos objetos son completamente antimicrobianos», dijo Daniel Martínez, Director de Innovación y CMO de Copper3D. «Esta nueva tecnología, basada en un aditivo patentado con nanoestructuras de cobre y otros elementos portadores/controladores, puede tener un impacto muy positivo en los nuevos retos a los que se enfrenta la NASA en las misiones espaciales a largo plazo y en este problema específico de la Desregulación del Sistema Inmune.

«Imagine el impacto que esta nueva generación de objetos impresos en 3D puede tener en el tratamiento precoz de heridas complejas, en la prevención de infecciones de todo tipo o en toda una nueva generación de dispositivos médicos activos/antimicrobianos».

El financiamiento de la oficina de Nebraska Space Grant de la NASA permitirá a los investigadores examinar más a fondo las características de los dispositivos médicos impresos en 3D para los astronautas.

«El objetivo es probar las propiedades antimicrobianas de este material en la ISS», afirma el Dr. Jorge Zuniga, investigador del Departamento de Biomecánica de la Universidad de Nebraska en Omaha.

Todas las personas involucradas en el examen del uso de materiales en el espacio han estado en un viaje expansivo, lleno de aprendizaje, junto con el descubrimiento de nuevas formas de usar la tecnología y las características que la acompañan.

«Esta nueva colaboración de investigación con la NASA nos ayudará a validar este concepto en condiciones muy extremas, lo que nos lleva a pensar que este nuevo tipo de materiales también puede ser muy útil para resolver los grandes desafíos y problemas que enfrentamos aquí en la tierra… esto es sólo el comienzo y sabemos que será una gran revolución en la forma en que entendemos la fabricación y la naturaleza de los materiales», concluyó Andrés Acuña, CEO de Copper3D.

Obtenga más información sobre la subvención y las personas que participan en el proyecto here.

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[Comunicado de prensa e imágenes compartidas con 3DPrint.com por Copper3D]

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