Impresoras 3d

Los investigadores de McGill identifican el polvo de aleación de aluminio de Equispheres como compatible con la impresión en 3D de binder jet

En asociación con la Universidad McGill de Montreal, el productor canadiense de polvos para la fabricación de aditivos, Equispheres, ha anunciado los resultados de un proyecto de investigación sobre sus polvos de aleación de aluminio. Las pruebas exhaustivas realizadas por la universidad han revelado que los polvos de la compañía son adecuados para sinterizarlos con la tecnología de impresión en 3D de chorro de ligante. (etiqueta__1)

Equispheres afirma que la combinación de la impresión en 3D con polvo de aleación de aluminio es un logro sin precedentes, y puede tener un impacto significativo en la industria automotriz. (etiqueta__1)

«Estamos entusiasmados con la respuesta de la industria a nuestros resultados únicos en la sinterización del aluminio», afirma el CEO de Equispheres, Kevin Nicholds. (etiqueta__1)

«Aunque la tecnología de impresoras de chorro de tinta ofrece la velocidad y la reducción de costos necesarias para permitir la fabricación de aditivos para satisfacer los requisitos de la producción en masa de automóviles, la incapacidad de imprimir con aleaciones de aluminio ha sido una limitación importante para la tecnología – hasta ahora.»

Comparing metal powders. Photo via Equispheres.Comparando polvos metálicos. Foto a través de Equispheres.

Atomización de polvo de équifer

Con sede en Ottawa, Ontario, Equisphère ha desarrollado un método de atomización de polvo, pendiente de patente, que crea polvos metálicos esféricos casi perfectos. La uniformidad y suavidad de estos polvos los convierten en una excelente opción de materia prima para los sistemas de fabricación de aditivos, ya que las partículas heterogéneas pueden dar lugar a discrepancias de calidad en la pieza final. (etiqueta__1)

Con la fuerza de su tecnología patentada, Equispheres ha recibido previamente una inversión de 5 millones de dólares de la compañía americana global aeroespacial y de defensa Lockheed Martin. La compañía también recibió una inversión de 8 millones de dólares desde la fase inicial y el banco de financiación de PYMES BDC Capital, debido a su enfoque en las ventajas medioambientales de la impresión en 3D. A saber, cómo el cambio a la fabricación con aditivos puede eliminar el intermediario logístico – reduciendo el consumo de combustible – y la economía de materiales de «uso según la necesidad» de la tecnología.

Spherical metal powders produced by Equispheres. Image via EquispheresPolvos metálicos esféricos producidos por Equispheres. Imagen a través de Equispheres

Combinando los beneficios de la impresión en 3D con polvos de aleación de aluminio

Se dice que las impresoras 3D de chorro de tinta son cien veces más rápidas que las máquinas tradicionales de fabricación de aditivos basados en láser y tienen la clave para habilitar el AM para la producción en masa, según Equispheres.

Aunque el proceso es capaz de trabajar con acero, inconel y tungsteno, el chorro aglutinante ha sido incapaz de sinterizar las aleaciones de aluminio, un material de producción muy demandado. Los resultados de las pruebas de la Universidad McGill sugieren que ahora, la impresión en 3D con chorro de aglutinante puede sinterizar la aleación de aluminio con el polvo de Equispheres. Puede tener un impacto significativo en la industria automovilística, ya que, según se informa, más del 30 por ciento de la demanda de material del sector recae en la aleación de aluminio. (etiqueta__1)

«Los atributos únicos y adaptados del polvo de Equispheres han demostrado una sinterización excepcional sin incompactación», explica el Dr. Mathieu Brochu, Profesor Adjunto de la Cátedra de Investigación McGilland Canadá en Procesamiento de Pulsos de Materiales Nanoestructurados. «Estamos entusiasmados por comenzar a trabajar con los socios de impresión de chorro de ligante de Equispheres en la próxima fase para comprender plenamente todos los aspectos relacionados con la sinterización de componentes de formas complejas y las relaciones fundamentales con los nuevos agentes aglutinantes especializados».

Los resultados específicos de las pruebas dieron como resultado una sinterización sub-sólida sin compactación del polvo de aleación de aluminio estándar de AlSi10Mg de Equispheres, con niveles de densificación de más del 95 por ciento y una excelente microestructura. Actualmente, Equispheres está colaborando con socios clave para desarrollar agentes aglutinantes especializados que se requieren para el aluminio y para aplicaciones automovilísticas específicas. A medida que la empresa continúa refinando y probando su polvo con la tecnología de inyección de aglutinante, pretende posicionar el proceso como un nuevo estándar para la producción de piezas críticas.

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La imagen destacada muestra la comparación de polvos metálicos. Foto a través de Equispheres.

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