Las guerras comerciales impulsarán la fabricación digital en los hogares de los consumidores con impresoras 3D personales

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Estados Unidos está en múltiples guerras comerciales internacionales. Después de que el presidente Trump ordenara impuestos más altos sobre algunas importaciones chinas, los chinos tomaron represalias. La disputa comercial ahora involucra hasta 200.000 millones de dólares en bienes de fabricación china. Trump también se ha dirigido a la Unión Europea, Canadá y México con aranceles. La mayoría de los economistas no están de acuerdo con este enfoque, y casi todos predicen que las guerras comerciales aumentarán los precios para los consumidores estadounidenses en una amplia gama de productos.

Como experto en fabricación digital distribuida, veo claramente que una industria va a ganar significativamente a medida que estos conflictos económicos se intensifiquen: Impresión en 3D, el proceso de utilizar planos digitales para crear objetos físicos reales mediante la adición precisa de material en una capa fina cada vez. Los fabricantes de gama alta han adoptado la impresión en 3D a medida que la tecnología ha madurado, pero también existen sistemas de bajo coste que los consumidores pueden utilizar para ahorrar dinero a medida que suben los precios de las compras diarias.

Ahorros significativos usando impresoras 3d

Camine por cualquier pasillo de Walmart y notará que gran parte de lo que puede comprar proviene de China y está hecho de plástico, porque simplemente cuesta mucho menos debido a la experiencia de China en la fabricación.

Incluso hace cinco años, el uso de una impresora 3D para crear productos en casa podía superar los costes de los productos fabricados en China en un 90 por ciento o más. Un estudio reciente del que fui coautor descubrió que incluso los consumidores sin experiencia podrían recuperar su dinero invirtiendo en una impresora 3D de 1.250 dólares en un plazo de seis meses. Imprimiendo sólo un producto a la semana a lo largo de cinco años, un consumidor no sólo podría recuperar todos los costes asociados con la compra y el funcionamiento de la impresora: Ahorrarían más de 12.000 dólares. Estos ahorros sólo aumentan a medida que las guerras comerciales elevan los precios.

Una comunidad que comparte y apoya

Para aquellos que son nuevos en la impresión en 3D en casa, existe una fuerte cultura de compartir, donde las personas con habilidades de diseño comparten las instrucciones digitales necesarias para imprimir sus creaciones en bases de datos en línea gratuitas como MyMiniFactory, Thingiverse y Youmagine. Ya hay millones de diseños gratuitos disponibles, incluyendo joyas, obras de arte, instrumentos musicales, artículos para el hogar y herramientas.

Después de comprar una impresora 3D plug-and-play (entre 200 y 1.000 dólares), los consumidores pueden utilizar un motor de búsqueda de diseños 3D como Yeggi para buscar en docenas de bases de datos diseños gratuitos, descargar los archivos de diseño, abrirlos y hacer clic en “Imprimir”. La mayoría de los artículos de consumo tienen muchas variaciones disponibles. Por ejemplo, en lugar de comprar un avión teledirigido en una tienda, una persona podría descargar e imprimir uno de los más de 1.900 diseños de cuadricópteros gratuitos disponibles en línea. Usar una impresora 3D de esta manera es lo mismo que usar una impresora de papel de oficina, aunque necesita ensamblar productos más complejos como zánganos y herramientas científicas.

Con una impresora 3D, las personas pueden personalizar sus propios dispositivos, incluidos tamaños, formas y colores.

Se pone mejor: Muchos diseñadores permiten a los usuarios crear nuevas variaciones personalizadas de plantillas básicas ajustando algunos parámetros con software libre. Los productos que se pueden personalizar libremente incluyen aparatos ortopédicos y prótesis mamarias artificiales que normalmente cuestan cientos de dólares y se pueden imprimir por centavos, así como juguetes como las hilanderas inquietas. Incluso productos simples fabricados en masa, como o-rings flexibles y juguetes baratos como figuras de acción, rompecabezas 3D y máscaras, pueden imprimirse por mucho menos que si se compran en China.

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