Impresoras 3d

La planta de New River Valley de Volvo Trucks imprime en 3D más de 500 herramientas y accesorios

La sucursal norteamericana del fabricante de automóviles Volvo Trucks ha impreso en 3D 500 herramientas y accesorios de fabricación, incluido un difusor de una pieza utilizado en el proceso de limpieza del atomizador de pintura.

Al incorporar la tecnología de Sinterización Láser Selectiva (SLS), la planta de New River Valley (NRV) de Volvo en Virginia, donde se producen todos los camiones para el mercado norteamericano, ha permitido una producción más rápida y continuas mejoras de calidad en sus piezas de automóviles.

«Volvo Trucks comenzó a explorar el uso de la tecnología 3D con un enfoque de prototipo, identificando oportunidades para mejorar la calidad en el proceso de fabricación», dijo Franky Marchand, vicepresidente y gerente general de la planta de NRV.

«Varios años después, podemos decir que la impresión en 3D se ha convertido en un componente integral de nuestros procesos de fabricación y cultura en NRV». (etiqueta__1)

La estrategia de impresión en 3D de Volvo Trucks

Ya en 2015, Volvo Trucks ha adoptado los sistemas de impresión 3D de Stratasys en su planta de producción de motores en Lyon, Francia. Los tiempos de entrega de las herramientas de fabricación de la línea de montaje se redujeron drásticamente, citando una disminución del 94%. El año pasado, Volvo Trucks se ha unido a una asociación de producción de impresión 3D con las soluciones SLM para reducir el tiempo de lanzamiento al mercado de nuevos productos.

Adam Crowder, gerente de Tecnología de Fabricación Avanzada de NRV, dirige una red mundial centrada en la fabricación que representa a 12 plantas de Volvo Trucks en todo el mundo. Juntas, estas bases de fabricación de Volvo Trucks están colaborando para desarrollar nuevas aplicaciones y técnicas de impresión en 3D para mejorar la fabricación.

A 3D printed workshop tool for mounting parts on an axle. Photo via Volvo CE.Una herramienta de taller impresa en 3D para montar piezas en un eje. Fotografía a través de Volvo CE.

SLS en Camiones Volvo

Volvo Trucks utiliza el SLS en su proceso de fabricación, que permite a los ingenieros diseñar y producir piezas en cuestión de horas durante un día de trabajo o una noche. En comparación con los métodos de herramientas tradicionales, esto reduce significativamente el número de horas dedicadas a la construcción de piezas. Esto también elimina la espera de las nuevas piezas de los proveedores, ya que las piezas se fabrican adicionalmente en la propia empresa. (etiqueta__1)

Además, la fabricación aditiva ha mejorado la calidad y la precisión de los productos de Volvo, eliminando los errores en la producción y racionalizando el proceso de fabricación, lo que aumenta las posibilidades de que se produzca por primera vez (FTT) la producción de herramientas y accesorios de montaje. Para la planta, el FTT eliminaría el espacio necesario para albergar las herramientas producidas tradicionalmente y reduciría los gastos de inventario. (etiqueta__1)

Tras años de exploración interna con la impresión y el ajuste en 3D, el taller de NRV ofrece ahora más de 500 herramientas y accesorios de fabricación impresos en 3D. Todas estas piezas fueron impresas en el laboratorio de Proyectos Innovadores de Volvo en las instalaciones de Dublín. (etiqueta__1)

3D printed one-piece diffuser used in the paint atomizer cleaning process at the New River Valley plant in Dublin. Photo via Volvo Trucks.Difusor de una pieza impreso en 3D utilizado en el proceso de limpieza del atomizador de pintura en la planta de New River Valley en Dublín. Foto a través de Volvo Trucks.

Herramientas y dispositivos de fabricación aditiva

Recientemente, Volvo Truck ha utilizado la impresión en 3D para desarrollar un difusor de una pieza utilizado en el proceso de limpieza del atomizador de pintura. Además de ahorrarle a la compañía más de 1.000 dólares por pieza, la impresión 3D también ha eliminado la necesidad de un componente de varias piezas. Pensando en el futuro, el equipo de Volvo también ha producido piezas de repuesto para los veinte difusores creados. En caso de desgaste, los difusores pueden ser fácil y rápidamente reemplazados.

Otros ejemplos de piezas impresas en 3D que se utilizan en Volvo Trucks son los medidores de sellado del techo, las placas de instalación de fusibles, los dispositivos de perforación, los medidores de los pistones de los frenos, los conductos de perforación de vacío, los medidores de los accesorios de las válvulas de los frenos, los dispositivos de perforación del capó, los soportes del adaptador de la dirección asistida, los medidores del hueco de la puerta del equipaje y los pasadores de la puerta del equipaje. Crowder concluyó: (etiqueta__1)

«Aunque la tecnología sólo se ha utilizado durante unos pocos años, ya está demostrando ser un valioso componente del proceso de fabricación en el NRV, ahorrando significativamente el tiempo de producción y los costos de las piezas y mejorando continuamente la calidad». (etiqueta__1)

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