La impresión 3D promete revolucionar la industria de los audífonos

La mayoría de las industrias se han visto afectadas por la impresión 3D de una manera u otra, pero pocas se han visto afectadas tanto como la industria de fabricación de audífonos. Toda la industria recurrió a la impresión 3D hace varios años después de que la empresa global Phonak comenzó a utilizar la tecnología en la producción de sus audífonos. Phonak, propiedad de Sonova, tuvo tanto éxito utilizando la impresión 3D que el resto de la industria se dio cuenta rápidamente y, en poco tiempo, la impresión en 3D había eliminado a todos los demás métodos de producción en el mundo de los audífonos. Eso ciertamente no es algo que veas todos los días, y aunque la mayoría de las industrias están integrando la impresión 3D en sus procesos de producción, también están descubriendo que es un buen complemento para otros métodos de fabricación, en lugar de un reemplazo total.

Los audífonos de Rapid Shape

Rapid Shape, un fabricante líder mundial de impresoras 3D profesionales y personalizadas, reveló su nueva generación de impresoras 3D para la industria de audífonos: Studio-Line HA20 II, HA30 II y HA40 II Rapid Shape.

Si bien el sistema abierto permite a todas las impresoras el uso flexible de diferentes materiales, Studio-Line se adapta a los principiantes con sus bajos costos de adquisición y las tiendas hasta los productores de tamaño medio con sus rápidos tiempos de respuesta. El HA20 II crea varias orejeras en tan solo 30 minutos.

Los HA30 II y HA40 II ofrecen una gran capacidad de productividad. Las características del HA30 II incluyen su dimensión de dispositivo compacto, mientras que el HA40 II tiene una plataforma de construcción un poco más grande (150 x 85 mm).

Las impresoras 3D se ofrecen con mantenimiento remoto opcional que garantiza una renovación anual del Certificado de biocompatibilidad de acuerdo con la Directiva de dispositivos médicos. La tecnología remota moderna garantiza un servicio eficaz y profesional, mientras que el costo de mantenimiento se reduce significativamente.

“Las nuevas impresoras auditivas hacen que sea más rápido y fácil producir piezas de audífonos profesionales y biocompatibles. Rapid Shape ha trabajado estrechamente con nuestros clientes y socios materiales para desarrollar la nueva generación de impresoras 3D que cumplen y superan las necesidades actuales “, dice el CEO Andreas Schultheiss. “Nuestro mantenimiento remoto opcional es beneficioso para el cliente, el socio del material y el fabricante del sistema. Los costos totales podrían reducirse hasta en un 50% mientras se preservan los procesos que cumplen con la directiva de dispositivos médicos”.

La innovación metálica de Sonova

La compañía suiza de tecnología de soluciones auditivas Sonova comenzó a usar impresoras 3D para audífonos personalizados a comienzos del nuevo milenio.

Ampliando esta experiencia aditiva, la gama de audífonos de Sonova se ha expandido para incluir el Virto B-Titanium, el primer dispositivo de titanio de la compañía fabricado con fabricación aditiva.

Cada año, Sonova y su marca subsidiaria Phonak producen cientos de miles de audífonos hechos a medida para pacientes de todo el mundo.

Para empezar, se toma una impresión del conducto auditivo de un paciente a mano con silicona. Este molde se escanea en 3D, luego se convierte en un modelo digital utilizando software de socios de Materialise. Los modelos personalizados se imprimen luego en 3D en acrílico utilizando una técnica de polimerización en tina de potencia ligera. Mejorando la resistencia y el ajuste de estos modelos, el nuevo dispositivo Virto B-Titanium de Phonak se fabrica utilizando el método de fusión en lecho de polvo de la impresión 3D de metal.

La carcasa de titanio de Vitro B es 15 veces más resistente que la carcasa de un dispositivo acrílico común, por lo que es más resistente y resistente al agua. El dispositivo también es un 26% más pequeño que el producto promedio de Phonak, por lo que no es más grande que la yema del dedo.

Scott Witt, director de gestión de productos de Phonak, llama al Virto B-Titanium “el audífono más discreto que se haya producido”. Esto concuerda con la demanda mayoritaria de pacientes de un “dispositivo invisible” que se adapta bien dentro del canal auditivo pero también proporciona rendimiento.

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