Estas casas impresas en 3D podrían costar una décima parte del precio de las casas normales.

Gracias a los avances en la impresión en 3D, hoy en día es posible utilizar la fabricación aditiva para imprimir prácticamente cualquier cosa, incluidas las casas. Pero, ¿puede usted producir estas casas de una manera que resulte en propiedades energéticamente eficientes, que se pueda hacer a un bajo costo y que utilice los recursos disponibles localmente? Porque si no puede, seguirá siendo casi imposible utilizar la impresión en 3D para ayudar a resolver la enorme escasez de viviendas que existe, por diversas razones, en todo el mundo.

Afortunadamente, eso es algo en lo que han estado trabajando científicos de la Universidad de Tartu de Estonia y de la Universidad de Ciencias de la Vida de Estonia, y han creado una solución prometedora en forma de un material de estilo concreto imprimible en 3D que se crea a partir de turba molida, cenizas de esquisto bituminoso y nanopartículas de sílice. Los resultados podrían reducir el coste de construcción de las casas privadas en unas 10 veces.

“La turba tiene excelentes propiedades antibacterianas y térmicas, y es barata y ampliamente disponible en muchas regiones del mundo”, dijo a Digital Trends Jüri Liiv, investigador doctorado del Centro de Investigación de la Turba de Estonia. “Sin embargo, no ha sido] utilizado como componente de materiales orgánicos de concreto debido a sus propiedades que retardan el endurecimiento del concreto. Los humos presentes en la turba evitan la formación de la estructura compuesta de silicato y reaccionan con los minerales puzolánicos, evitando así la formación de un material mecánicamente duradero. Durante nuestro último proyecto, el problema se resolvió con éxito, y ahora somos capaces de formar un compuesto duradero a base de turba con propiedades térmicas y mecánicas muy altas”.

El material compuesto que el equipo ha desarrollado es fuerte y posee una buena conductividad térmica. A pesar de que la turba se utiliza como combustible, el material también es (crucialmente) no combustible. Se endurece en el plazo de un día a partir de la impresión, aunque permanece elástico durante más tiempo, lo que permite cerrar los espacios de aire.

Según las estimaciones del equipo, una concha de una casa con una superficie de hasta 490 pies cuadrados podría imprimirse por unos 5.850 dólares. Desafortunadamente, Liiv señaló que no había fondos suficientes para que el equipo imprimiera una casa de pruebas de tamaño completo. En su lugar, se han limitado a segmentos de pared como prueba de concepto. Liiv espera que haya acceso a una impresora 3D de tamaño completo este otoño, lo que dará a los investigadores la oportunidad de crear finalmente su casa de pruebas propuesta.

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