Empresa china presenta la primera impresora 3D voladora

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Las empresas de fabricación aditiva dedican mucho tiempo, esfuerzo y dinero para desarrollar impresoras 3D innovadoras que sean capaces de impresión a gran escala y a todo color, impresión 3D con materiales como metal, espuma y tejido humano, y pueden producir componentes tanto rápida y lentamente, así como en movimiento.

Luego, por supuesto, están las ideas aparentemente locas para las impresoras 3D que realmente toman vuelo, y lo digo literalmente. Recientemente, en TCT Asia 2018, el fabricante chino de impresoras 3D DediBot presentó una impresora 3D voladora.

Sí, lo leíste correctamente. La compañía de Hangzhou ha desarrollado una amplia variedad de impresoras 3D, que incluyen sistemas FFF de escritorio y una impresora 3D similar a SLM que puede imprimir en dos materiales metálicos diferentes. Pero una impresora 3D que vuela es algo muy especial. Sin embargo, antes de entusiasmarte demasiado porque pronto estará en el mercado, la impresora 3D voladora de DediBot es solo un concepto en este momento, aunque un concepto llamativo que muestra evidencia real de trabajo.

Los visitantes han acudido en masa al stand de DediBot TCT Asia N1-J10 para obtener una buena visión del prototipo de impresora 3D volador de la compañía, que se ha dado en llamar Fly Elephant. Tal vez porque, desde cierto ángulo, parece un elefante, con tronco y orejas, o tal vez se está refiriendo a la tarea que la impresora 3D fue creada para hacer eso es tan colosal como un elefante.

La impresora Fly Elephant 3D está hecha con un potente vehículo aéreo no tripulado (UAV), más comúnmente conocido como dron, con una impresora 3D tipo Delta en la parte inferior. Está destinado a trabajar en un enjambre, y no solo, ya que la compañía dice que estos grupos, dado que no tendrán que preocuparse por el eje Z, “podrán construir estructuras ilimitadas”.

Según el sitio web DediBot, Fly Elephant es capaz de “Una serie de procesos, desde tomografía, geomorfología, exploración geológica, hasta planificación y diseño arquitectónicos, diseño estructural, diseño de procesos de construcción y construcción de impresiones, son ejecutados por completo por el grupo de UAV, que no se ve afectado por el espacio o el clima”.

DediBot dice que Fly Elephant no solo puede extruir una mezcla de concreto en el aire para construir edificios grandes, sino que también puede imprimir directamente equipos y estructuras grandes en un entorno de gravedad cero e incluso bajo el agua. La impresora 3D hace esto usando un software especializado, que puede trazar exactamente dónde el sistema colocará el material, y un sistema de posición externo que llevará al Fly Elephant a donde necesita ir.

Aunque esto parece inverosímil, la máquina es solo un prototipo. Si la tecnología puede avanzar hasta un punto en que la impresión de estructuras grandes por equipos sea factible, esta podría ser una solución viable a la crisis de la vivienda. Además, en el caso de desastres naturales, estos enjambres de impresión 3D podrían entrar y construir viviendas temporales para aquellos que han sido desplazados o quedar sin hogar.

El objetivo detrás de la impresora 3D voladora es deshacerse de las restricciones tradicionales de la impresión en 3D de la construcción. Justo cuando comprendíamos que la impresión 3D se suponía que debía eliminar las limitaciones detrás de las formas convencionales de construcción.

La compañía se refiere a su tecnología como Open-ended Additive Manufacturing (OAM), y la idea es usar UAV como unidades de ejecución de impresión para lograr una creación de prototipos rápida y altamente precisa de estructuras impresas en 3D a gran escala.

En teoría, los algoritmos de control de vuelo se utilizarán para automatizar los drones, y el plan es que Fly Elephant adopte una fuente de alimentación láser, de modo que pueda seguir funcionando en todo tipo de clima. Además, DediBot dice que la precisión de posicionamiento del UAV “puede garantizarse a 0.1 mm dentro de los 7 grados de fuerza del viento”.

DediBot exhibirá Fly Elephant en su stand de TCT Asia esta semana, junto con algunos ejemplos de impresiones hechas de concreto. Si bien la impresora 3D voladora y todo su sistema de enjambre de UAV pueden ser solo teorías conceptuales en este momento, la compañía está buscando activamente colaboradores que ayuden a llevar el proyecto al próximo nivel.