Impresoras 3d

El avanzado BioCarbon 3D se convierte en árboles para materiales de impresión 3D de alto rendimiento

El avanzado BioCarbon 3D se convierte en árboles para materiales de impresión 3D de alto rendimiento

Una gran cosa acerca de la industria de la impresión en 3D es que está llena de gente consciente del medio ambiente. Individuos y empresas en el campo de la impresión en 3D están constantemente tratando de encontrar materiales y prácticas más sostenibles, en lugar de contentarse con el uso intensivo del plástico ordinario. La compañía de Colombia Británica Advanced BioCarbon 3D (ABC3D) está trabajando para crear un nuevo plástico de madera – y no cualquier otro plástico débil. El plástico de ABC3D es un negocio serio.

«La gente a menudo piensa que los bioplásticos son de un solo uso con una funcionalidad de bajo valor, pero nuestros productos tienen un funcionamiento increíblemente alto con una resistencia al calor excepcionalmente alta, a la vez que son ligeros», dijo el director ejecutivo de ABC3D, Darrel Fry. «Por ejemplo, nuestro objetivo es poder imprimir en 3D algo así como un pistón para su coche a partir de este material, ya que hay una gran resistencia al calor y también es muy resistente».

Según el científico medioambiental Kim Klassen, ABC3D crea sus plásticos extrayendo las resinas de las astillas de madera.

«Usando un sistema de fabricación de ciclo cerrado, somos capaces de producir un producto sostenible que no es tóxico y renovable», dijo Klassen. «El proceso utiliza química verde y comienza con astillas de madera de la industria forestal que se mezclan con un solvente y pasan por una serie de fases presurizadas de calentamiento y enfriamiento para extraer la resina de las astillas de madera. Todo el disolvente del proceso de fabricación se vuelve a poner en el sistema para ser reutilizado de nuevo».

ABC3D fue fundada por Hélène Bélanger y Ross Prestidge, que llevan más de una década investigando el proceso de extracción de la resina de las virutas de madera para fabricar bioplásticos. La compañía está operando una planta piloto y actualmente está escalando la producción, con la intención de tener filamentos de impresoras 3D disponibles para la venta al por menor en el primer trimestre de 2019. ABC3D ha demostrado su proceso a una escala de 10 toneladas por día de astillas de madera, con el objetivo de alcanzar una escala comercial de 60-250 toneladas de astillas de madera por día en los próximos dos años.

«Nuestro objetivo es que nuestras ventas en filamentos 3D comiencen en el primer trimestre de 2019 y luego desplegar una serie de filamentos diferentes con características adicionales, como filamentos reforzados con fibra de carbono, filamentos conductores y filamentos que se refuerzan con otras fibras de madera, más allá de nuestros primeros productos, que son un filamento de impresión tradicional mezclado», dijo Fry. «Nuestra compañía está demostrando que a partir de la madera podemos fabricar plásticos sostenibles, económicos y de alto rendimiento».

ABC3D está usando árboles de madera dura para hacer sus productos, por lo que no está compitiendo con la industria forestal, según Fry.

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Darrel Fry

«Actualmente no existe un mercado viable para esos árboles de madera dura», dijo. «Estamos ayudando a crear un nuevo mercado para la fibra. El costo para las compañías forestales ya está ahí para cortar y procesar las especies no deseadas, así que lo que estamos diciendo es que todavía tendrán esos costos, pero ahora tendrán la oportunidad de seguir cosechando ese árbol, sacándolo del bosque y llevándolo al mercado».

El método también funciona con maderas blandas. El proceso de transformación de la madera en plástico tiene lugar en el mismo edificio que el Fab Lab MIDAS (Metallurgical Industrial Development Acceleration and Studies), que actualmente está probando el producto con ABC3D y es uno de los clientes objetivo de la empresa. ABC3D y Selkirk College recientemente recibieron una subvención de 300.000 dólares del gobierno de la organización de Colombia Británica, BCIC Ignite, y el Instituto de Materiales Industriales del Centro Nacional de Investigación (National Research Centre Industrial Materials Institute, NRC-IMI) de Quebec ha realizado otras actividades de verificación y desarrollo.

Los intereses ecológicos de ABC3D van más allá de la mera reducción de la dependencia de los plásticos de un solo uso basados en carbono.

«Si tenemos eventos climáticos extremos que ocurren todo el tiempo, esto va a interrumpir a todos los sectores de la sociedad», dijo Klassen. «Por lo tanto, el cambio climático, por encima de cualquier otra preocupación medioambiental, es importante y eso es lo que esta empresa aborda a través del desarrollo de productos, a través de bioplásticos sostenibles fabricados a partir de recursos renovables. Nuestros productos son negativos al carbono, por lo que no sólo están reduciendo el impacto sobre el cambio climático, sino que estamos ayudando a eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera».

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Fuente: Biomasa canadiense ]

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