Impresoras 3d

Cerebra 3D escanea e imprime en 3D un casco de equitación personalizado para un niño discapacitado

Cerebra Innovation Centre (CIC), una organización benéfica del Reino Unido dedicada a ayudar a los niños con enfermedades cerebrales, ha producido un casco de equitación personalizado para un niño discapacitado mediante la digitalización e impresión en 3D. Imogen es una joven entusiasta de la equitación de doma a la que se le ha diagnosticado hidrocefalia, lo que hace que la forma de su cabeza sea inusual. Trabajando con el Centro de Innovación de Tecnologías de Asistencia (ATiC), produjeron un modelo 3D a partir de escaneos e imprimieron en 3D los moldes que se ajustan perfectamente a la cabeza de Imogen. Animado por este éxito, el CIC va a crear productos más personalizados para los niños utilizando la digitalización y la impresión en 3D.

En busca de un casco que se ajuste como un guante

Nacido 11 semanas antes, Imogen tiene hidrocefalia, una hinchazón excesiva del cerebro y vive con una forma de parálisis cerebral. Montar a caballo le permite a Imogen relajar sus músculos, lo cual es esencial en su terapia. Apasionada por el deporte, Imogen sobresale en la equitación de doma.

Sin embargo, su condición también hace que encontrar cascos de montar que se ajusten correctamente sea extremadamente difícil. Los sombreros de montar regulares son demasiado pequeños, ajustados o grandes para ella, a menudo causando dolores de cabeza. Esto llevó a la familia de Imogen a recurrir a la organización benéfica nacional Cerebra. Anteriormente, Cerebra y su centro de innovación habían producido varios cascos personalizados para niños con hidrocefalia.

Un casco disponible en el mercado (izquierda) y un casco personalizado de Cerebra (derecha). Foto a través de Cerebra.

Envolviendo la cabeza alrededor de la impresión 3D

En cooperación con ATiC, Cerebra aprovechó las tecnologías 3D para hacer un casco personalizado para Imogen. Primero, se realizó un escaneo de la cabeza de Imogen usando el escáner 3D Artec Eva, que se completó en menos de un minuto. Los datos de su cabeza fueron luego exportados desde el software Studio de Artec a un programa CAD, transformando las dimensiones exactas en un modelo 3D preciso. (etiqueta__1)

Después de imprimir el molde en 3D, se colocaron capas de fibra de vidrio y Kevlar usando resina epoxi para hacer una capa exterior fuerte. Sirviendo como capa protectora, el revestimiento interior de poliestireno con la forma exacta de la cabeza de Imogen fue exportado para su mecanizado por CNC. El casco resultante ha pasado las pruebas de seguridad, totalmente aprobado y certificado por la British Standards Institution.

«Sólo gracias al equipo de Cerebra ha podido tener esta aventura, nunca antes había podido hacer algo así debido a su parálisis cerebral», dijo la madre de Imogen. «Ser capaz de hacer cosas como esta es un verdadero estímulo para su confianza y autoestima.» (etiqueta__1)

Haciendo dispositivos de asistencia personalizados

La tecnología de asistencia se ha beneficiado enormemente de la flexibilidad de la impresión en 3D. Además de las prótesis, ahora se dispone de una gama de dispositivos de asistencia impresos en 3D para diversos aspectos de la vida. Se han imprimido en 3D palillos de pulgar de Xbox y controladores de pie personalizados para los jugadores con discapacidades. En los juegos paralímpicos, los mangos de bicicleta impresos en 3D fueron desarrollados para un para-ciclista con parálisis. Los cascos son sólo el comienzo de la aplicación de la impresión 3D de CIC.

«Estamos en los comienzos con el escáner Eva, porque estamos creando productos personalizados para cada niño», comentó el Dr. Ross Head, Director de Diseño del CIC. «Eva nos permite hacer cosas usando las medidas exactas de un niño, así que cuando es el momento de que el niño se lo ponga, o se siente o se meta en él, le queda como un guante. Y para un niño que está acostumbrado a ir por la vida sintiendo que no encaja, este tipo de ajuste perfecto es simplemente un sueño hecho realidad.» (etiqueta__1)

Escaneo en 3D de la cabeza de Imogen usando el Artec Eva. Foto a través de Cerebra.

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La imagen destacada muestra a Imogen usando el casco personalizado de CIC. Fotografía a través de Cerebra.

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