¿Cómo es posible que ya estén trabajando en una impresora 4d?

Pensar en el término impresión hace unos años significaba imaginar hojas y más hojas de papel escritas en tinta. Pero las capacidades de las máquinas impresoras que existen en el mercado han ido evolucionando, y mucho.

Esta nueva forma de imprimir consigue que los objetos creados respondan a estímulos externos y cambien en el tiempo.

Ahora es posible imprimir objetos tridimensionales gracias a la fabricación por adición que, capa a capa, va confiriéndoles forma y haciendo posible lo que en el pasado se acercaba más a la ciencia ficción. Tanto a nivel casero como profesional las aplicaciones de este imposible hecho realidad son múltiples. Obras de arte, ropa, juguetes, piezas de repuesto para vehículos, muebles. incluso edificios enteros, alimentos y órganos artificiales pueden surgir de las creaciones que habilita la tecnología de impresión 3D.

Pero cuando todavía se está mejorando la impresión 3D, y cuando parecía que lo habíamos visto todo, los investigadores van un paso más allá y trabajan ya en una versión vitaminada de la impresión de objetos: la impresión 4D.

 

EL FACTOR TIEMPO (Y LA RELEVANCIA DE LOS MATERIALES)

Para entender qué es la impresión 4D es importante diferenciarla de la impresión 3D, empezando por saber qué ofrece esta última. “La impresión 3D consiste en la adición de material de manera digital para crear objetos complejos tridimensionales”, según la define el Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón.

Y ahí es donde entra en juego el concepto de 4D, que se construye sobre esta base del 3D, pero supone ir “más allá”, tal y como explica el equipo en el que se integra Carlos Sánchez Somolinos, porque lo que se hace es añadir “el tiempo como dimensión”. Se trata de imprimir en 3Dmateriales que responden a estímulos externos, de manera que el objeto impreso va a cambiar en el tiempo al ser expuesto a un estímulo adecuado”. Este estímulo pueden ser la temperatura, como en el caso del desarrollo español con sello del ICMA, pero también la iluminación o la humedad, entre otros.

 

RESOLVIENDO PROBLEMAS EN MEDICINA, ÓPTICA ADAPTATIVA Y HÁPTICA

El valor de la impresión 4D radica en las oportunidades que abre esa predisposición a cambiar de los objetos impresos y la propia naturaleza aditiva de la tecnología que entra en juego. Se podrían preparar “elementos estructurados microscópicamente” pero “fabricados a gran escala”, algo que valoran los especialistas, y capaces de acometer muchas tareas con una precisión notable.

“Se pueden implementar lo que se conoce como robots blandos”, ahonda Carlos Sánchez. ¿Sus ventajas? Aquí hay que volver a las comparativas. “Los robots convencionales, los que estamos acostumbrados a ver”, esos que conforman la imagen de las fábricas de automóviles alrededor del mundo, “constan generalmente de estructuras articuladas, hechas con elementos rígidos, generalmente metálicos, que se mueven de manera controlada para llevar a cabo diferentes tipos de tareas. La robótica blanda se basa en los mismos principios que la robótica convencional”, relaciona el experto al que hemos consultado, “pero emplea materiales blandos para su implementación”.

Este nuevo tipo de robot, “debido a la naturaleza de los materiales que emplea”, prosigue Sánchez, “tiene una mayor flexibilidad y adaptabilidad lo que los hace ideales para llevar a cabo funciones más delicadas ya que los elementos que realizan la prensión son elásticos y distribuyen más uniformemente la presión que ejercen sobre el objeto a levantar”.

Sus cualidades convierten a la robótica blanda en ideal para “el ámbito de la cirugía mínimamente invasiva o laparoscópica”. La biomedicina, óptica adaptativa y una tercera opción como es la háptica o la “ciencia del tacto” son áreas que es posible mejorar con las prestaciones que ofrece la impresión 4D y mediante la deformación controlada de elementos con funcionalidades robóticas.

El mundo del calzado expande sus horizontes con la impresión 3D

La impresión 3D continúa su camino en el mercado del calzado; Están surgiendo nuevas iniciativas y compañías como ECCO fabricante ya han comenzado la producción masiva de zapatillas impresas en 3D. Unos días después de este anuncio, Reebok ahora anuncia sus nuevos zapatos 3D, Liquid Floatride Run.

ECCO lanza producción masiva de calzado 3D

ECCO, el fabricante danés de zapatos, anuncia el lanzamiento de un nuevo proyecto piloto, QUANT-U, que combina el escaneado 3D y la impresión 3D para crear zapatos 3D personalizados. Se espera que ECCO abra su concept store en abril en los Países Bajos para exhibir su producto.

La reconocida marca danesa se unirá a otros fabricantes de calzado que han utilizado la impresión 3D para crear soluciones personalizadas adaptadas al pie de cada individuo; Adidas, ha estado trabajando con la fabricación aditiva desde hace algunos años para crear zapatos impresos en 3D. Por lo tanto, uno se pregunta qué haría ECCO de manera diferente a otros fabricantes y cómo competirán y se darán a conocer en este mercado de zapatos 3D.

El proyecto QUANT-U se lanzará el próximo mes en Ámsterdam, donde algunas personas podrán ver la tecnología de impresión 3D en acción en el concept store de la marca danesa. Encuentre más información en el sitio web oficial de la marca danesa.

Liquid Floatride Run: los últimos zapatos 3D de Rebook

Reebok presentó sus zapatillas impresas en 3D, Liquid Speed, en el año 2016. Hemos esperado pacientemente desde entonces para ver cuáles serán los próximos pasos para la marca estadounidense en lo que respecta a la fabricación aditiva y los zapatos en 3D. Reebok dio a conocer su nuevo par, Liquid Floatride Run, que se basaría en la misma tecnología utilizada hace dos años; la fábrica de líquidos

Según informes, el fabricante estadounidense desarrolló un proceso de impresión en 3D a partir de un material de poliuretano líquido en asociación con el gigante químico BASF. La marca afirma que este proceso le permite reducir el peso de las zapatillas en un 20% y ofrece dos características únicas: “cordones líquidos” y alta adhesión.

Sin cordones y mejor agarre para estos zapatos 3D

Estos cordones líquidos elásticos se imprimirían directamente en el zapato para reemplazar los cordones tradicionales y así eliminar la necesidad de ellos. Estos nuevos tipos de cordones habrían sido diseñados para incorporar puntos de presión en ciertas partes del zapato, de modo que el usuario pueda deslizar su pie fácilmente sin sacrificar la estabilidad y el mantenimiento.

La segunda característica, por lo tanto, concierne al agarre del zapato y más particularmente a su suela exterior. Consistiría en rayas impresas en 3D a partir de un material líquido para proporcionar un mejor agarre y tracción. La suela de goma es a menudo la parte más pesada del zapato; al incorporar un material líquido, Reebok dice que fue capaz de crear una versión mucho más ligera.

La marca estadounidense no parece seguir el mismo camino que sus competidores como Adidas o Nike, ya que habría decidido no imprimir las medias de Liquid Floatride Run en 3D. Las zapatillas de deporte estarían equipadas con suelas Floatride patentadas para garantizar una cierta comodidad, especialmente para correr.

“Presentamos el concepto Liquid Factory con la zapatilla Liquid Speed”, dice Bill McInnis, director de Reebok Future. Era realmente un producto innovador y queríamos mostrar cómo el modelado y la impresión en 3D podrían cambiar la forma en que se fabrican los zapatos. Lo que esperamos mostrar con Liquid Floatride es cómo podemos aplicar la tecnología de Liquid Factory a cualquiera de nuestros productos existentes para hacerlo aún mejor. La próxima gama de productos Liquid Factory será aún más innovadora ya que podemos crear todo el calzado de este proceso, ya sea la suela, los amortiguadores o la parte exterior”.

El proceso Liquid Factory usaría una combinación de software y robots para modelar el calzado en 3D. Reebok explica que su sistema robótico les permite modelarlo usando su material líquido patentado. Un proceso único que habría permitido a la marca hacer zapatos sin la necesidad de moldes tradicionales. Las nuevas zapatillas se pueden pedir a través de la tienda en línea por $ 180.