Impresoras 3d

5 de los mayores mitos sobre la impresión en 3D

5 de los mayores mitos sobre la impresión en 3D

La primera condena por la impresión en 3D de un arma de fuego fue reportada recientemente en Londres, poco después de que se usaran máscaras impresas en 3D para engañar el reconocimiento facial. ¿Deberíamos tener miedo?

La impresión en 3D se refiere a una serie de procesos de fabricación digital que construyen objetos directamente a partir de modelos informáticos, sin necesidad de herramientas costosas, en capas de material. Aunque los procesos de impresión en 3D varían mucho, incluyendo la fusión de polvo metálico con láser o el endurecimiento de la «tinta» líquida de plástico con luz ultravioleta, la mayoría de la gente tiende a pensar en máquinas de escritorio de impresión en 3D que funden carretes de plástico. Dado que estos son a menudo construidos o diseñados por entusiastas, son muy asequibles, con algunos modelos que cuestan menos de 250 dólares.

La impresión en 3D no está exenta de problemas. Pero investigamos las realidades del uso de las impresoras 3D por parte de las empresas y los consumidores y, por lo tanto, podemos disipar algunos de los temores más comunes en torno a la impresión en 3D.

1. TODO EL MUNDO IMPRIMIRÁ ARMAS DE FUEGO

Los diseños de una «pistola» que podría producirse en una impresora 3D de sobremesa se compartieron por primera vez en Internet hacia 2013. Aunque esta puede haber sido una poderosa declaración política, una sola condena y ninguna lesión reportada en seis años sugiere que la amenaza es limitada. De hecho, la mayoría de los expertos creen que las armas impresas en 3D pueden ser más peligrosas para sus usuarios que cualquier otra persona. Como dijo un usuario de impresión en 3D que entrevistamos: Nunca voy a disparar un arma impresa en 3D. Con la cantidad de huellas que salen mal, tendrías que ser mucho más valiente que yo.

Si bien es posible imprimir algo que se parece a una pistola, es probable que necesite componentes metálicos. Y municiones. No todo puede o debe imprimirse en 3D.

2. DESTRUIRÁ EL MEDIO AMBIENTE

A algunas personas les preocupa que facilitar la producción de objetos de plástico provoque problemas medioambientales debido a la facilidad de impresión de nuevos productos.

El argumento contrario es que la impresión reduce masivamente los residuos, en comparación con la fabricación «sustractiva» tradicional (corte, perforación, etc.). Además, los materiales pueden ser biodegradables. Por ejemplo, los materiales de origen vegetal pueden utilizarse para convertir los residuos de alimentos en filamentos para impresoras 3D. La impresión en 3D ofrece posibilidades de utilización de plásticos reciclados. Y proyectos como la restauración de hábitats marinos mediante la impresión en 3D de los arrecifes de coral muestran cómo la impresión en 3D puede contribuir a la sostenibilidad del medio ambiente.

3. NOS ROBARÁ NUESTROS TRABAJOS

Durante años, la impresión en 3D ha sido descrita como una actividad disruptiva o revolucionaria. Como con cualquier otra tecnología en la historia, estos términos han llevado a temer la pérdida de puestos de trabajo.

Por ejemplo, la capacidad de producir formas complejas en una sola pieza reduce el negocio de los proveedores que actualmente fabrican componentes. Por otro lado, el acceso a la producción local de bajo costo ayuda a convertir ideas brillantes en oportunidades de negocio y de carrera. Proporcionar habilidades de diseño e impresión en 3D está ayudando a las personas vulnerables a diseñar y fabricar joyas en lugar de ser víctimas de la explotación. Además, la impresión en 3D ha permitido a los empresarios crear dispositivos de control de bajo coste que permiten a los caficultores mejorar sus medios de subsistencia.

La impresión en 3D es una buena manera de aumentar el compromiso con la ciencia y la ingeniería en las escuelas. Y en nuestra investigación, también conocimos a personas mayores que buscaban actualizar sus habilidades mediante el aprendizaje de la impresión en 3D. Por ejemplo, uno estaba ocupando su tiempo en el retiro haciendo regalos para la familia, arreglando cosas para los vecinos, e incluso enseñando a otros a imprimir. Otro, que antes trabajaba en industrias creativas, veía la impresión y el diseño en 3D como una forma de iniciar un negocio, volver a ser creativo y alejarse de un trabajo insatisfactorio. Otros utilizaron impresoras 3D para crear inventos. En resumen, ha ayudado a que los sueños empresariales sean alcanzables.

4. TODO EL MUNDO IMPRIMIRÁ PRODUCTOS FALSOS

Desde hace varios años, las empresas pueden fabricar piezas de repuesto o incluso nuevos productos con impresión en 3D, como audífonos, calzado deportivo y coronas dentales. Entonces, ¿por qué no imprimimos todo en 3D?

En parte porque cuesta mucho más que la producción en masa, pero también porque las empresas temen que alguien les robe sus diseños o produzca versiones falsas. Así como la industria de la música tardó años en dejar de luchar contra Napster y abrazar las ventas digitales, los fabricantes tardarán en acostumbrarse a la idea de que su propiedad intelectual puede ser compartida en línea. Mientras tanto, la voluntad de compartir es lo que define a las comunidades de usuarios de la impresión en 3D que se reúnen en los espacios de creación y en línea, para explorar ideas, aprender nuevas habilidades, iniciar negocios o simplemente hacer amigos.

Una solución al problema de los diseños accesibles podría ser el uso de una cadena de bloques para hacer un seguimiento de los productos impresos en 3D. Pero al mismo tiempo, las empresas deben elegir si los clientes que quieren crear, descargar e imprimir diseños deben ser tratados como colaboradores o competidores.

5. ES DEMASIADO CARO

Nuestra investigación ha significado que a menudo estamos explicando cómo funciona la impresión en 3D a los miembros del público. A medida que observan la impresora en acción, sus preocupaciones iniciales sobre las armas de fuego a menudo son reemplazadas rápidamente por preguntas sobre materiales y diseños. Luego viene el temor de que esto sea demasiado caro, demasiado difícil o ambos para que los individuos lo prueben por sí mismos.

Para aquellos que son reacios a salpicarse en su propia máquina, muchas bibliotecas públicas ahora ofrecen acceso, y la mayoría tienen computadoras que se pueden usar para crear los diseños, usando herramientas de dibujo que se pueden descargar gratuitamente. O si no le apetece crear sus propios diseños, es posible descargar y «remezclar» una variedad de objetos, desde piezas de repuesto para reparaciones domésticas hasta ayudas para pacientes con artritis. Incluso puedes pedirle a alguien que imprima los diseños por ti.

La impresión en 3D todavía requiere cierto esfuerzo: preparar los diseños, configurar la impresora y corregir los inevitables errores. Pero la buena noticia es que hay una gran comunidad de personas en línea y en varios espacios de fabricantes que están encantados de ayudarle.

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