Impresoras 3d

Open Bionics recibe fondos de Williams y otros

Muchas organizaciones han surgido con el propósito de imprimir prótesis 3D, pero una de las más avanzadas es Open Bionics, una empresa británica que crea no sólo prótesis impresas en 3D sino también dispositivos biónicos. El año pasado, Open Bionics lanzó el primer brazo biónico impreso en 3D que fue oficialmente aprobado médicamente, y ahora la compañía ha anunciado que ha recaudado alrededor de 5 millones de libras esterlinas de inversores entre los que se incluyen los propietarios del equipo de Fórmula Uno Williams. La reciente ronda de financiación fue liderada por el fondo de riesgo de Williams Advanced Engineering, Foresight Williams Technology, con la participación de Ananda Impact Ventures y el actual inversor Downing Ventures.

«Estamos muy contentos de recibir este apoyo de inversores de tan alto calibre que no sólo ofrecen apoyo financiero, sino también una experiencia increíble», afirmó Samantha Payne, directora de operaciones de Open Bionics.

Open Bionics ha recaudado dinero del brazo de capital de riesgo de Disney y ha trabajado con Disney para diseñar variaciones de su «Hero Arm«, dirigido a los niños, que puede personalizarse para que parezca un arma de superhéroe. Las variaciones incluyen diseños inspirados enFrozen, Marvel Comics yStar Wars.

Los niños a partir de los nueve años de edad pueden ser equipados con las manos robóticas impresas en 3D, que pueden realizar acciones como agarrar, dar un signo de «OK», chocar los cinco y golpear el puño. Los modelos más recientes pueden realizar tareas delicadas como recoger una canica o un Lego.

La compañía lanzó las ventas privadas en mayo de 2018 y ha estado trabajando con el Servicio Nacional de Salud durante dos años para llevar sus brazos biónicos impresos en 3D a las clínicas.

Los dispositivos protésicos cuestan alrededor de 10.000 libras esterlinas, lo que equivale aproximadamente a un tercio del coste de los equivalentes fabricados tradicionalmente. La digitalización 3D y la impresión en 3D han permitido a Open Bionics ahorrar mucho dinero en la producción, así como crear dispositivos que se adaptan perfectamente a sus usuarios.

Según Payne, el nuevo financiamiento ayudará a Open Bionics a expandir sus productos a nuevos mercados, incluyendo los Estados Unidos, a finales de este año. El fundador Joel Gibbard dijo que la financiación proporcionará «capital crucial» para hacer que los dispositivos protésicos biónicos «estén disponibles para un público mucho más amplio».

Open Bionics ya ha estado trabajando con el NHS para poder acercar los dispositivos a más personas, así como con el Bristol Centre for Enablement y la Bath University. Su segunda fase de ensayo clínico incluirá múltiples clínicas del NHS en todo el Reino Unido.

Matthew Burke, jefe de empresas de tecnología de Williams, dijo que Open Bionics también se beneficiará de la ingeniería y la experiencia técnica de la compañía de Fórmula Uno para seguir desarrollando sus productos.

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Open Bionics no sólo hace que los dispositivos protésicos avanzados sean más asequibles, sino que también los hace más aceptables para los niños, que son tan conscientes de todo lo que los hace «diferentes». En lugar de avergonzarse de sus prótesis, los receptores de Hero Arms las han llevado con orgullo, viéndolas como algo fresco y único en lugar de embarazosas.

Eso es tan importante, para un niño, como tener un dispositivo que se ajuste adecuadamente y sea cómodo. Con esta nueva financiación, Open Bionics podrá llegar a más niños, permitiéndoles el acceso a prótesis de las que puedan estar orgullosos.

Por qué las empresas jóvenes necesitan prototipos

El prototipado es un proceso importante para las empresas que hacen cosas. Sin los prototipos, muchas piezas, productos y maquinaria serían difíciles de fabricar, difíciles de probar y podrían no funcionar como se supone que deberían. El prototipado es el punto medio más importante entre el concepto y la fabricación, utilizado para asegurar que la visión de un diseñador pueda, de hecho, convertirse en realidad.

Aunque los prototipos son utilizados por empresas de todas las formas y tamaños, representan una parte particularmente importante del proceso de desarrollo de las nuevas empresas. Para las empresas jóvenes, un prototipo exitoso puede ser la diferencia entre el éxito y el fracaso.

3ERP, un especialista internacional en prototipos con sede en la provincia de Guangdong, China, ha creado un sinnúmero de prototipos para empresas jóvenes, y puede proporcionar un servicio de prototipos de alto nivel cualquiera que sea la necesidad.

¿Qué es un prototipo?

Un prototipo es, en definitiva, una versión preliminar de una cosa. Es más que un concepto pero menos que un producto terminado. Es una iteración en una etapa temprana de algo que cumple algún propósito, pero que noestá destinado a ser vendido en tiendas o ser utilizado permanentemente para su propósito final.

Un prototipo de dispositivo electrónico, por ejemplo, puede contener la mayoría de las características del producto terminado, pero carecer de ciertos toques estéticos o características complejas. Un motor prototipo puede fabricarse con un metal más barato que el metal elegido para el vehículo preparado para el circuito. Puede que ni siquiera necesite funcionar.

En general, los prototipos tienen algún tipo de función entre bastidores. Permiten a las empresas que los fabrican llevar a cabo refinamientos físicos, pruebas, evaluaciones y comercialización de una manera que no se haría con los diseños en un pedazo de papel.

¿Qué tipos de prototipos existen?

No todos los prototipos tienen el mismo propósito, y es muy importante distinguir entre los diferentes tipos. Algunos prototipos simplemente deben vercomo un producto terminado; otros necesitan funcionarcomo un producto terminado. Las empresas deciden qué tipo de prototipo necesitan dependiendo de su producto y de la etapa del proceso de desarrollo en la que se encuentran.

Prototipo parecido

Un prototipo parecido es exactamente lo que parece. En lugar de intentar imitar la función de un producto, se hace un prototipo de apariencia simplemente para representar visualmente algo. Por lo tanto, los prototipos aparentes no necesitan contener detalles o funcionalidad interna, y no necesitan estar sujetos a los procesos de fabricación o materiales más costosos.

Aunque este tipo de prototipo no puede someterse a pruebas físicas o funcionales, tiene otros usos muy importantes. Por ejemplo, un prototipo de apariencia puede ser utilizado para la investigación de mercado: las empresas pueden presentar su prototipo de apariencia a clientes potenciales, solicitando retroalimentación sobre la apariencia del producto.

Prototipo funcional

Un prototipo funcional (o prototipo similar a un trabajo) es más que una ayuda visual. Aunque este prototipo difiere de un producto acabado en varios aspectos, está diseñado para imitar el papel funcional del producto que representa. Esto significa que si el producto debe, por ejemplo, soportar una carga o realizar una función motorizada, el prototipo funcional debe ser capaz de hacer esas cosas en la misma medidaque el producto terminado.

Al crear un prototipo funcional, las empresas pueden lograr varias cosas. Por un lado, pueden llevar a cabo pruebas exhaustivas en el prototipo para determinar si su producto es apto para su uso. Esto también significa que los ingenieros pueden experimentar con modificaciones funcionales en el prototipo, adaptando el producto a medida que las pruebas revelan nuevos datos al respecto.

Un prototipo funcional no siempre tiene que ser estéticamente agradable. Sin embargo, algunas empresas elegirán hacer un prototipo híbrido que combine las características estéticas de un prototipo parecido con los aspectos funcionales de un prototipo funcional.

Prototipo de preproducción

Mientras que los prototipos funcionales y de aspecto similar tienden a fabricarse en una fase relativamente temprana del proceso de desarrollo, los prototipos de preproducción tienden a fabricarse, como su nombre indica, cuando el producto está a punto de ser completado.

Los prototipos de este tipo se crean normalmente para comprobar si existen otros problemas que puedan surgir durante la producción. Por ello, los prototipos de preproducción se fabrican normalmente con los mismos materiales y procesos de fabricación que se utilizarán durante la producción.

También se puede utilizar un prototipo de pre-producción para adquirir las certificaciones necesarias para el producto fabricado.

¿Por qué son importantes los prototipos para las empresas jóvenes?

Los prototipos son especialmente importantes para las empresas jóvenes. Aunque las empresas establecidas también deben crear prototipos para sus piezas y productos, quizás haya una mayor presión sobre las nuevas empresas para que hagan versiones preliminares de sus creaciones antes de saltar de la cuerda floja.

Para ver por qué los prototipos son tan valiosos para las nuevas empresas y las empresas jóvenes, veamos primero las ventajas de los prototipos de aspecto similar y por qué son particularmente importantes para las empresas en su infancia.

Para las nuevas empresas, una de las vías más importantes para el éxito – más importante que simplemente tener buenas ideas – es recaudar dinero. Sin apoyo financiero, puede ser virtualmente imposible introducir un producto en el mercado. Para obtener apoyo financiero, las empresas de nueva creación deben presentar su producto a inversores potenciales, inversores de capital riesgo, ángeles y otras figuras similares. Deben ser persuasivos, deben demostrar el valor de su producto y deben ser capaces de cerrar un trato.

Pero las startups pueden esperar resultados mucho mejores de estos encuentros si pueden demostrar físicamente su producto. Un prototipo de apariencia puede ser infinitamente más efectivo que una presentación de diapositivas o una conferencia, ya que permite al inversor potencial tener el «producto» en sus manos.

Eso no quiere decir que las empresas jóvenes deban renunciar a los prototipos funcionales. Aunque todas las empresas necesitan asegurarse de que sus productos funcionen correctamente, las nuevas empresas que lanzan uno de sus primeros productos tienen más en juego: poner en marcha un dispositivo o una máquina que no haga el trabajo y la empresa podría arruinar su reputación antes de que tenga la oportunidad de hacer enmiendas.

Los prototipos funcionales son esenciales para solucionar cualquier problema con un producto mucho antes de que salga al mercado. Cuanto más minucioso sea el prototipo, mayores serán las posibilidades de eliminar cualquier defecto persistente.

¿Cómo puede ayudar 3ERP?

Con experiencia en una gama de servicios de prototipos, 3ERP es capaz de crear todo tipo de prototipos para empresas jóvenes. Sus servicios profesionales de acabado son perfectos para prototipos de apariencia, mientras que su diverso arsenal de maquinaria permite prototipos funcionales de todas las variedades.

Más importante aún, 3ERP entiende la importancia de la comunicación, y siempre se esforzará por ayudar a las empresas sin experiencia a sacar el máximo provecho de sus prototipos.

¿No está seguro de por dónde empezar? y dé el primer paso hacia el prototipo perfecto.